Consejos profesionales para planificar un viaje por carretera de larga distancia

El verano pasado, mientras se desataba la pandemia, William McDaniels decidió planear un viaje por carretera. Un largo viaje por carretera.

McDaniels, un fotógrafo de San Francisco, creó un ambicioso itinerario de tres meses que lo llevó a él y a su esposa, Evita, a través de los estados del oeste hasta D.C. y de regreso. La aventura requeriría varios recorridos maratonianos, como el monótono tramo de siete horas y media entre Reno, Nevada, y Salt Lake City, y el recorrido de casi nueve horas desde Denver hasta Kansas City, Missouri.

“Considero que los viajes largos son terapéuticos”, dice. “Pongo algo agradable para escuchar y simplemente me voy”.

Este verano, espere más viajeros por carretera como McDaniels. El interés en los viajes largos está aumentando, según Similarweb, una empresa de análisis de tráfico web. Registró casi 2 millones de búsquedas de palabras clave relacionadas con viajes por carretera en el primer trimestre de 2021 en comparación con hace un año, un aumento del 61 por ciento.

“Parece que el viaje por carretera será un elemento básico de los viajes estadounidenses este verano”, dice Alisha Kapur, consultora principal de la industria de viajes de Similarweb.

Entonces, ¿cómo logras un largo viaje por carretera este verano? Resulta que hay formas de acercarse a largos tramos detrás del volante que no te dejarán sintiéndote agotado. También hay algunas estrategias inteligentes para hacer frente a la inevitable fatiga de un viaje prolongado.

El secreto de McDaniels para disfrutar de un viaje largo es dividirlo en segmentos más pequeños. Hace paradas frecuentes para tomar fotos y comprar comida. El buen entretenimiento también es esencial. Se derrochó en una suscripción de radio Sirius XM y la mantiene en una estación llamada Chill, que transmite melodías ambientales downtempo en su automóvil.

Los viajes por carretera pueden ser tediosos, no hay dos formas de hacerlo. Trae a un amigo o dos. Eso es lo que está haciendo Katie Rowley este verano. En un viaje de California a Alabama, trae a su novio, Sax, y a su cachorro pandémico, Asher, una mezcla de chihuahua y pastor alemán.

“Estamos llegando a White Sands y Big Bend, y también a ciudades como Austin y Nashville, en el camino”, dice Rowley, un representante de artistas de Los Ángeles. “Espero con ansias este viaje a pesar de los largos viajes”.

Tomar turnos para conducir es esencial. Mi mejor consejo es dividir su viaje en turnos de dos horas: dos dentro y dos fuera. Rowley tiene suerte porque su compañero canino no le permitirá sentarse en el auto indefinidamente. Las paradas de descanso frecuentes son imprescindibles (ya sea que viaje con su mejor amigo o no).

A veces, no puedes evitar conducir solo. John Niser solía hacer recorridos regulares entre Indiana y New Hampshire, una caminata de 900 millas, todas las semanas. Hizo el viaje de 20 horas solo.

“La clave para hacer este tipo de cosas es tener un enfoque muy disciplinado, planificar paradas, cronometrar el paso de las áreas metropolitanas, repostar, hidratarse y comer con mucho cuidado”, explica Niser, director de la escuela de gestión hotelera, deportiva y turística de Universidad Fairleigh Dickinson.

Él dice que estar en excelente forma física ayuda, pero no hay mucho que puedas hacer cuando la fatiga comienza a apoderarse de ti después de 12 horas de manejo. Niser no recomienda ir tanto tiempo ni recurrir a la cafeína o las bebidas energéticas.

“La investigación muestra que la zona de peligro son las primeras horas del día, entre las 2 a. m. y las 4 a. m.”, dice. “El amanecer y el anochecer son los momentos más peligrosos, desde el punto de vista de la visibilidad”.

Katy Kassian probablemente merece una medalla por el viaje que hizo recientemente desde Sacramento hasta Palmetto, Georgia, en un PT Cruiser, con su abuela y sus perros falderos, Mitzy y Sis. Ella hizo casi todo el manejo y en solo tres días. “Incluso logramos detenernos para apostar en West Wendover, Nevada, y en una pequeña feria en Kansas”, dice Kassian, un consultor de Sacramento. “Era un disco duro”.

Su consejo para los aspirantes a conductores de larga distancia: llevar mucha comida. Empaca una generosa provisión de uvas verdes, barras de granola y agua. “Dependiendo de dónde estés, ¡puedes estar un camino entre cafés!” ella dice.

¿De qué otra manera sobrevives a un viaje largo? Como alguien que actualmente se encuentra en un viaje por carretera de seis meses por los Estados Unidos (sí, leyó correctamente, seis meses), tengo algunas cosas más que agregar.

Hay algo que decir para la tranquilidad. La asistencia en carretera es imprescindible. Puede obtenerlo a través de su fabricante de automóviles, compañía de alquiler de automóviles (si puede encontrar un alquiler) o una organización de membresía como AAA. Tenga en cuenta que durante los períodos de mayor demanda este verano, es posible que deba esperar un tiempo para recibir ayuda. Aunque el seguro de viaje no cubrirá todos los aspectos de un viaje por carretera, puede ser útil. Por ejemplo, mi póliza anual de Allianz Travel ofrece una línea de ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Entonces, si uno de mis hijos tiene una emergencia médica, me ayudarán a encontrar el médico más cercano.

Un último consejo de Niser: deténgase con frecuencia y “haga ejercicio al menos cinco minutos en estas paradas”.

Está bien, lo admito: soy el tipo que hace estiramientos de yoga en la parada de descanso. Mientras tanto, mis hijos están en el auto, haciendo ojos en blanco. Pero no tienen que conducir.