Cómo su cerebro transforma vacaciones familiares estresantes en recuerdos agradables

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Puede haber muchas disputas, pero su memoria crea un carrete destacado que induce a la nostalgia y que le da ganas de planificar el próximo viaje.

Para nuestras vacaciones familiares anuales con nuestro enérgico hijo, que entonces tenía 8 años. No hubo percances ni desastres, pero mi esposo y yo pasamos la mayor parte del tiempo discutiendo y estresados.

Tal vez fue el hecho de que nosotros, dos floridanos nacidos y criados, estábamos fuera de nuestro elemento visitando Washington a 30 grados en diciembre. Podría haber sido que planeáramos horas de caminata, visitas turísticas y museos sin tiempo de inactividad. Salió exactamente como estaba planeado, pero no fue exactamente divertido.

Pero mientras estábamos sentados en el aeropuerto esperando nuestro vuelo de regreso al sol de Florida, todo lo que podíamos hablar era que no podíamos esperar para irnos de vacaciones.

De alguna manera habíamos transformado una experiencia estresante en un gran recuerdo. ¿Cómo nos hacen esto los padres a nosotros mismos?

“Tenemos dos ‘yo'”, explicó el Dr. Omar Sultan Haque, psiquiatra y científico social de la Universidad de Harvard. “El yo experimentador y el yo recordado. En medio del estrés de las vacaciones, podemos estar estresados y molestos por la familia y los niños y las indignidades de los viajes burocráticos, pero el recuerdo de uno mismo convierte fácilmente las náuseas en nostalgia”.

Aunque pensamos en las vacaciones como un momento para relajarse y recargar energías, viajar con niños conlleva un cierto nivel de dificultad. Se necesita resistencia, compromiso financiero y tiempo.

Los recuerdos, sin embargo, suelen ser positivos debido al valor que infundimos a la experiencia.

“Tendemos a pensar en este tipo de experiencias en el nivel de placer/dolor, pero en realidad, darle a un niño el regalo de unas vacaciones está más en el plano del significado/moral”, dijo el Dr. Haque. Idealmente, el tiempo ininterrumpido juntos permite compartir nuevas experiencias, grandes conversaciones y risas. Estos son los momentos que tienen a los padres planeando el próximo viaje.

Aún así, a la mayoría de los padres les encantaría disfrutar más de las vacaciones en el momento en lugar de esperar a que el yo recordado entre en acción. Algunos pequeños cambios son muy útiles.

“A los niños les gusta la igualdad, la seguridad y sentirse seguros”, dijo la Dra. Suanne Kowal-Connelly, pediatra en Freeport, N.Y. “A veces los viajes se sienten apresurados y aterradores. El avión o el automóvil son claustrofóbicos, los padres suelen estar exhaustos y malhumorados, y los alojamientos son hermosos, pero no están en casa”.

La Dra. Kowal-Connelly sugirió mitigar los principales factores de estrés antes de que comience el viaje. “Planifique un vuelo o viaje más en sintonía con los relojes biológicos de sus hijos”, dijo. Un ojo rojo puede ser más barato, pero ¿vale la pena el caos de un niño cansado?

Además, asegúrese de brindarles a los niños toda su atención mientras viaja. Planee juegos que puedan hacer juntos en familia durante su vuelo o en el automóvil.

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De la misma manera que piensa con anticipación en empacar refrigerios para ayudar a mantener estable el estado de ánimo de sus hijos, también puede anticipar formas de mantener su propio equilibrio equilibrado. Si está decidido a tener las vacaciones familiares perfectas, puede sentir un nivel de angustia desproporcionado cuando las cosas van mal.

“Una forma de reducir las expectativas a un nivel razonable es considerar cómo pensamos y hablamos sobre el viaje con anticipación”, dijo la Dra. Gail Saltz, profesora clínica asociada de psiquiatría en el NewYork-Presbyterian Hospital, Weill-Cornell Medical. Universidad. “Si los padres posicionan unas vacaciones como ‘el mejor viaje de todos’, entonces están estableciendo expectativas muy altas y no les llevará mucho sentirse decepcionados”.

Pequeños contratiempos como el mal tiempo, una rabieta por la tarde o el cierre no planificado de un museo pueden ser una decepción, pero si las expectativas son razonables, recuperarse encontrando algo más que hacer o reagruparse para una siesta muy necesaria puede marcar la diferencia.

Las expectativas realistas también significan evaluar cuánta actividad pueden realizar los niños.

Demasiadas actividades pueden hacer que los niños se sientan ansiosos y nerviosos, lo que puede provocar crisis nerviosas. “Planifique actividades apropiadas para la edad y elija solo una o dos por día”, dijo el Dr. Saltz. “Los niños y los padres tienen fusibles más cortos cuando están demasiado cansados, lo que puede provocar discusiones o rabietas”.

Es importante pensar en los intereses y la tolerancia de cada miembro de la familia para las actividades planeadas. Dormir en una hamaca debajo de una palmera puede sonar idílico para un miembro de la familia y terriblemente aburrido para otro.

El Dr. Haque sugirió “dejar ir planificado”: dejar horas no planificadas en cada día para dejar espacio para el tiempo de inactividad. Al final, las vacaciones se tratan de descomprimirse de la vida diaria, y la planificación excesiva provoca agotamiento, lo que puede dificultar el trato mutuo al final del día. “Cree un espacio para la espontaneidad, la exploración de nuevos entornos y la improvisación con familiares y amigos”, dijo.

Cuando se trata de ir de vacaciones con niños mayores, los padres a menudo esperan que sus preadolescentes y adolescentes dejen sus dispositivos, se desconecten de sus amigos y de su vida hogareña y se sumerjan por completo en la experiencia. “Los niños no se transforman en personas nuevas solo porque la familia está de vacaciones”, dijo el Dr. Saltz. “Establezca algunos límites antes de que comiencen las vacaciones”, sugirió. “Comprenda que los niños mayores deben poder conectarse con sus amigos y que querrán pasar tiempo con sus teléfonos”.

Si establece límites en el tiempo de pantalla de sus hijos, recuerde dejar su teléfono también. Métete al agua con tus hijos en lugar de sentarte en una silla y navegar por las redes sociales. Y considere invertir los roles cuando se trata de tomar fotos. “A veces, posar para fotos constantes puede ser agotador para los niños, así que cambie los roles y deje que ellos le tomen algunas fotos”, dijo la Dra. Kowal-Connelly.

Sin embargo, considere revisar las imágenes después del hecho. “Las fotos están un paso más allá de la experiencia compartida”, dijo el Dr. Saltz. “Hablar sobre las experiencias y compartir sentimientos verbalmente y sin distracciones es poderoso”.

La próxima vez que mi familia visite Washington, elegiremos un mes más cálido para empezar. En lugar de realizar otra marcha forzada a través de los interminables museos Smithsonian y caminar penosamente hasta el último monumento, tal vez nos subamos a uno de esos autobuses turísticos de dos pisos o dejemos que nuestro hijo elija una actividad. Puede ser que los mejores recuerdos vengan de esos momentos espontáneos entre líneas de nuestros itinerarios, y la próxima vez, eso es lo que planeo.